Transcaucasian Trail | Der TCT Fernwanderweg im Kaukasus

Der TCT Fernwanderweg im Kaukasus

Der TCT, der bald eröffnet wird, erstreckt sich über drei Länder und 1.500 km und wird Wanderer in das Herz einiger der kulturell und ökologisch vielfältigsten Regionen der Welt führen.

Ushguli ist eine der höchstgelegenen Siedlungen Europas und es gibt Momente auf dem viertägigen Weg dorthin, in denen du dich inmitten der weiten Ebenen und hohen Gipfel der riesigen Südhänge des Kaukasus etwas verloren fühlst. Der Weg schlängelt sich 2.000 Meter über dem Meeresspiegel zwischen vergletscherten Gipfeln und felsigen Schluchten, über Wiesen und Weiden, auf denen gehörnte Rinder und stämmige kastanienrote Pferde grasen.

TCT Fernwanderweg GPX

Achtung

Es liegt in der Natur einer neuen und sich weiterentwickelnden Route wie dem Transcaucasian Trail, sich regelmäßig zu ändern. Aus diesem Grund möchten wir sicherstellen, dass Durchgangswanderer über alle Verbesserungen, Umleitungen oder Sperrungen entlang des Weges auf dem Laufenden gehalten werden.
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Umwerfend wild und unglaublich abgelegen

Entlang der Route übernachten die Wanderer in Gästehäusern, und wenn die spärlichen Dörfer der Region Swanetien im Nordwesten Georgiens in Sicht kommen, streckt man sich neugierig gen Himmel. Hier sind die winzigen Weiler dieser Unesco- Region in steile Hänge gebaut und von mittelalterlichen Wolkenkratzern unterbrochen: fünfstöckige Verteidigungstürme aus Stein, von denen einige seit dem 8. Jahrhundert hier stehen.

Das atemberaubend wilde und unglaublich abgelegene Svanetia ist eine dünn besiedelte Landschaft von der Größe des Allgäu – in Bayern. Sie ist geprägt von schneebedeckten Gipfeln, Almwiesen und Hunderten von halbverlassenen Dörfern.

Während seiner Kindheit verbrachte Davit Khergiani jeden Sommer hier in Mestia, der Heimat seiner Familie und der kleinen Provinzhauptstadt, die auch als Ausgangspunkt für einen Wanderweg von Mestia nach Ushguli dient.

Die Dörfer der Region sind von mittelalterlichen „Wolkenkratzern“, fünfstöckigen steinernen Wehrtürmen, durchzogen (Quelle: Transcaucasian Trail Association).

Seine Familie besitzt einen traditionellen Koschki, einen von etwa 175 mittelalterlichen Wehrtürmen aus Stein, die von den autonomen Swan-Clans gebaut wurden, die diese Region seit jeher mit wenig Einmischung von außen regieren.

Von den Byzantinern bis zu den Sowjets leisteten die Schwanen jedem Reich, das in die Region eindrang, erbitterten Widerstand und verbrachten einen Großteil des letzten Jahrtausends nur in unruhigen Beziehungen mit anderen Georgiern.

Heute ist ihre historische Heimat Svanetia die Heimat einer ungeschriebenen Sprache, die noch von einigen Einheimischen gesprochen wird.

Von Khergianis Elternhaus aus konnte er als Kind die Gegend frei erkunden und sich aus dem wilden Garten der Familie auf die Wiesen und in die Berge wagen, wo Braunbären in den Hügeln leben. „Meistens ging ich wandern, Pilze sammeln, angeln oder einfach mit Freunden spielen“, sagt er.

Der erst 32-jährige Khergiani hat in Swanetien viele Veränderungen miterlebt. In diesen idyllischen Sommern in den 1990er Jahren, sagt Khergiani, bekam er nichts von der Gewalt mit, die die Region nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion umgab, als die Bergstraßen nach Swanetien von Banden mit Kalaschnikow-Sturmgewehren heimgesucht wurden.

Viele, darunter auch Mitglieder seiner Familie, wurden nachts auf ihren Reisen ausgeraubt. „Es gab keine Kontrolle durch die Regierung und die Polizei, und die Menschen versuchten zu überleben, wie sie konnten“, erklärte er.

Georgiens pro-westliche Rosenrevolution führte zu einem harten Vorgehen gegen die Kriminalität in Swanetien, und seitdem hat ein Aufschwung im Tourismus Investitionen in die Region gebracht, so dass junge Menschen wie Khergiani, die in Tiflis studiert haben, zurückkehren konnten.

Dieser Boom hat aber auch zu Betonbauten und Reihen von Chalets im alpinen Stil geführt, die das ursprüngliche Flair der steinernen Bergdörfer in Svaneti stören.

Jetzt steht Svanetia im Mittelpunkt eines kaukasusweiten Experiments für nachhaltigen Tourismus, um herauszufinden, ob ein langsamer, selbstgesteuerter Tourismus diese empfindliche Umwelt und Kultur erhalten kann, anstatt sie zu untergraben.

In diesem Jahr können Besucher auf rund 250 km langen Wegen durch Georgiens Berge wandern, die Teil einer geplanten 1.500 km langen Wanderroute sind, die das Schwarze Meer mit dem Kaspischen Meer und Georgien mit Armenien und Aserbaidschan verbinden wird.

Der Transcaucasian Trail TCT

Der Transcaucasian Trail (TCT) soll Besucherinnen und Besucher anlocken, die mehr über die einzigartige kulturelle und ökologische Vielfalt der Region und über Investitionen zu deren Schutz erfahren wollen.

Die Kaukasusregion wurde von arabischen Besuchern im 10. Jahrhundert wegen ihrer unglaublichen sprachlichen Vielfalt als „

Berg der Sprachen. Bis heute haben die abgelegene Lage und das zerklüftete Terrain des Kaukasus eine Dichte und Vielfalt an ethnischen und kulturellen Gruppen hervorgebracht, die Linguisten mit dem Amazonas-Regenwald oder den Inseln von Papua-Neuguinea vergleichen.

Auf einem Gebiet, das etwas kleiner als Großbritannien ist und sich zwischen Europa und Asien erstreckt, werden etwa 40 einheimische Sprachen gesprochen, darunter Svanisch, Mingrelisch, Tschetschenisch und Abchasisch. Alle diese Sprachen werden von Einheimischen gesprochen, die entlang des Weges leben.

Die unberührten Landschaften und der Reichtum an endemischen Arten haben auch dazu geführt, dass die Region zu einem der 34 Biodiversitäts-Hotspots der Erde ernannt wurde.

Meagan Neal, Co-Executive Director der gemeinnützigen Transcaucasian Trail Association (TCTA), die die Entwicklung des Weges koordiniert, sagte, sie möchte, dass Wanderer ein Gefühl für den „Reichtum des Kaukasus mitnehmen – kulturell, geographisch, sprachlich „.

„Ich denke, die Langsamkeit des Gehens hilft dabei wirklich“,

sagte Neal.

„Ein langsamer Spaziergang wird die Übergänge zwischen diesen Gebieten und die Vielfalt in der gesamten Region wirklich hervorheben und gleichzeitig viele Gemeinsamkeiten zeigen, die in allen drei Ländern bestehen.“

Seit 2015 hat der TCTA die bereits geöffneten Abschnitte der Route, darunter ehemalige sowjetische Jeep-Routen und von Einheimischen begangene Wege, mit Schildern und Infrastruktur verbunden.

Bis zu sechs Monate im Jahr ist ein großer Teil des TCT mit Schnee bedeckt, so dass jeden Sommer Freiwillige gebraucht werden, um den Weg zu verbreitern.

Letztes Jahr hat die Covid-Pandemie die Entwicklung der Route zum Stillstand gebracht und ein geopolitischer Konflikt zwischen Armenien und Aserbaidschan hat dazu geführt, dass Teile der Route umgeleitet wurden.

Wenn das Projekt erfolgreich ist, wird es schließlich einen Weg schaffen, für den man drei Monate zu Fuß braucht.

TCTA Wanderm von von Nordwestgeorgien nach Südarmenien

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The Transcaucasian Trail: An Ode to Nature and a Gift to its Explorers in Armenia

Ab 2022 wird TCTA Wanderinnen auf die bisher längste öffentliche Wanderung einladen, eine 1.200 Kilometer lange Reise vom Nordwesten Georgiens nach Südarmenien, die gut begangene Abschnitte der Route und wildere Abschnitte umfasst, die derzeit entwickelt werden.

In den letzten Jahren hat sich die 57 km lange Etappe Mestia-Ushguli zum beliebtesten Abschnitt des TCT entwickelt. Sie führt Wanderer*innen durch einige der dramatischsten Berge des Kaukasus und die einzigartige Architektur des Svaneti auf einer Wanderung, die auch für unerfahrene Wanderer machbar ist.

Eine neue Verlängerung, die derzeit in Richtung Osten verläuft, bedeutet, dass Ushguli das nördlichste Ende der bestehenden Route und den Beginn einer neuen Etappe markiert, die unerschrockene Wanderer in das gemäßigte Hochland von Rakha führen wird, eine Region mit riesigen, gewundenen Seen, Flüssen und Wasserfällen.

Nach Angaben von Khergiani machen sich in der Hochsaison von Juli bis August täglich etwa 400 Wanderer auf den Weg von Mestia nach Ushguli. Die Wanderer überqueren jeden Tag einen Gipfel, steigen morgens auf und steigen nachmittags langsam zum nächsten Dorf ab, wo die Einheimischen in neu umgebauten Gästehäusern herzhafte Mahlzeiten mit Khachapuri (Käsebrot), Eintöpfen, Honig und hausgemachtem Wein servieren.

In den Wintermonaten, wenn alle Straßen durch starken Schneefall abgeschnitten sind, schrumpft die Bevölkerung von Ushguli auf einen einheimischen Arzt und etwa ein Dutzend abgehärtete Überlebende.

Wenn die gefrorenen Bergpässe Anfang Juni begehbar werden, wird die Mestia-Wanderroute enthüllt.

Als ich mich im Frühsommer auf den Weg machte, war der Weg nach Ushguli ein riesiges, lebendiges Kaleidoskop wilder Bergflora, mit lichten Wäldern aus Zwerg- und Krummholz und endlosen Weiten, die mit giftigem Bärenklau, Rhododendron, Sträuchern und Zwergholunder übersät waren.

Als ich unter einigen der höchsten Berge Europas wanderte und die Fülle an duftenden Naturkräutern und Wildblumen einatmete, war ich überwältigt von dem Gefühl der grenzenlosen Weite, weil es so viel Natur gab.

Wanderer / Wanderinnen sind bei weitem nicht allein auf dem Weg. Auf meiner Wanderung teilte ich den Weg mit Rindern, kabardischen Pferden und Schwärmen von Ferkeln, die mich und meine Mitwanderer bedürftig begrüßten und unsere Beine bedrängten.

Als ich eines Tages den höchsten und schneebedeckten Gipfel am Fuße des Adishi-Gletschers überquerte – einen dünnen, von eisigen Hängen gesäumten Erdrücken – wurde ich von einem georgischen Berghund begleitet, der über die gefrorenen Hänge hüpfte und vermutlich jede Nacht dort schlief, wo es ihm gefiel.

Die Rasse, die traditionell zum Schutz von Schafherden vor Wölfen eingesetzt wurde, ähnelt einem kleinen Eisbären mit einem Labrador-ähnlichen Gesicht. Ein Fluss entlang des Weges ist nur in den frühen Morgenstunden zu Fuß begehbar (bevor der Gletscher schmilzt, wenn die Sonne aufgeht), und für diejenigen, die keine Lust haben, um 06:00 Uhr morgens hüfttief durch einen eisigen Fluss zu waten,

Die Idee einer langen Reise zu Fuß ist für die Menschen unwiderstehlich

Vieles, was über die Region Svanetia geschrieben wurde, konzentriert sich auf die dunkle Geschichte dieser autarken und abgeschotteten Gemeinschaften, mit einer besonderen morbiden Neugier für die sogenannten „Blutfehden“ – in denen Svan-Familien jahrzehntelanges Unrecht mit Morden gerächt haben, die laut Khergiani erst in jüngster Zeit nachgelassen haben

Khergiani sagt, dass es einfacher ist, über einfache Geschichten über den Ort hinauszugehen, wenn die Wanderer die lokale Kultur langsam in sich aufnehmen. „Meistens fragen Touristen hier, wenn sie diese vielen mittelalterlichen Türme sehen, wofür die Türme gebaut wurden.“

„Man kann nicht einfach sagen: ‚Der Turm zum Schutz oder für die Familie‘ Es gibt eine ganze Geschichte zu erzählen: vor wem sie sich schützen wollten und wie die Architektur aussah.“

Khergiani erklärt, wie bestimmte Türme zwischen einem hohen Gletscher und dem Alltagshaus der darunter liegenden Familie platziert werden, um es vor Lawinen zu schützen. Häufiger jedoch dienten sie im Laufe der Jahrhunderte als Zufluchtsort vor Angriffen benachbarter Familien auf expandierende Reiche.

Khergiani hofft vor allem, dass die Besucher mit einem tieferen Verständnis dafür nach Hause gehen, wie sich die Kultur der Schwäne im Laufe der Jahre entwickelt hat. Laut Neal werden die einzigartigen Rhythmen und Riten der Region deutlich, wenn sich die Wanderer langsam durch den TCT bewegen.

„Die Idee einer langen Reise zu Fuß ist für die Menschen unwiderstehlich“, sagt sie. „Wenn man sich durch diese Vielfalt an Kulturen und Ökosystemen bewegt, entdeckt man Orte, die man nie in Betracht ziehen würde, wenn man nur auf die Karte schaut und die Highlights seiner Reise plant

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Der TCT befindet sich derzeit noch im Bau

Da große Abschnitte des Weges bereits begehbar sind und eine starke Gemeinschaft rund um den Weg wächst, ist der TCT besser denn je aufgestellt, um ein Erfolg zu werden.

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Titel Photo by Patrick Schneider on Unsplash 

Aktualisiert am von Wandertourmag

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